緑内障 失明 期間

緑内障で失明するまでの期間はどれくらい?

 緑内障で失明するまではどれくらい期間がかかるのでしょうか。

 

 日本人が失明に至る原因としては、緑内障が糖尿病網膜症を上回って1位となっています。
 かつては白内障も失明する確率の高い眼病でしたが、現在では手術での治療が可能となり、失明率は下がっています。

 

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 緑内障は視神経そのものが損傷を受ける病気で、一度損傷した視神経は手術をしても元に戻りません。
 治療が遅れると視野の欠損がどんどん広がってしまうのです。

 

 視神経が損傷を受ける原因は、眼圧にあります。
 眼圧が平均値より高い人はもちろん、生まれつきの体質や加齢などが原因で視神経が弱い人は正常眼圧でも緑内障の発症リスクがあります。

 

 眼の中には房水と呼ばれる水が循環しており、血液の代わりに栄養素を運んでいます。
 この房水の出口が狭くなったり詰まったりすることで眼圧が高くなるのです。

 

 房水の出口が詰まって眼圧が急激に上昇した場合は、急性緑内障発作を起こして目の痛みや頭痛、吐き気などの症状が現れます。
 慢性の場合では症状が徐々に進行し、気がつかないうちに視野が少しずつ狭まっていきます。

 

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 慢性の緑内障を発症してから失明に至るまでの期間は、通常は10年単位と考えても差し支えありません。
 それだけ症状はゆっくりと進行するのです。

 

 片方の目だけが先行して視野が狭くなっていくのが普通ですが、もう片方の目が視野を補うため、脳に認識される時点では正常な画像に合成されています。
 そのため多くの人は小さな異変に気づきにくいのです。

 

 異変に気がついたときには、すでに片方の目で視野が大きく欠けているということも少なくありません。
 視神経が損傷を受けていても痛みを感じることがないため、自覚症状がないまま症状が進行してしまうのです。

 

 このように、急性のケースを除いては症状が急激に進むことはありません。
 異変に気づいたらすぐに眼科を受診して眼圧を下げる治療を開始することにより、視神経の損傷はその時点で食い止めることができます。

 

 失明に至るまでの期間が10年単位というのは、何もせずに放置していた場合の話です。
 適切な治療を続けて眼圧をコントロールしてさえいれば、失明を防ぐことが十分に可能なのです。

 

 次はこちらの記事です。
 眼圧が高い時の症状は?

 

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