緑内障 完治 将来

緑内障は将来、完治するようになるのか? 

 緑内障は将来的には完治するのでしょうか。

 

 現在、緑内障に罹っている人はとても多くなっています。
 特に、40歳以上の20人に1人は既に緑内障になっていると言われています。

 

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 緑内障は、従来では眼圧の上昇によって視神経が圧迫されて障害を受けることで発症すると言われてました。
 しかしながら、現在では眼圧が正常範囲内であっても緑内障になってしまう「正常眼圧緑内障」が大部分を占めているとされています。

 

 これは、いわば、緑内障の原因は眼圧が高いことではなかったということの証でもあります。
 「高眼圧=緑内障」という概念が崩れてきているのです。

 

 しかしながら、眼科検診などでは、依然として眼圧測定を行なっています。
 これは、眼圧が高い方が緑内障になる確率が高いということだからです。

 

 緑内障は視神経が障害を受けることで発症するものです。
 このため、緑内障を予防するには、視神経が障害を受けないようにすればいいのですが、その方法は残念ながら確立されていません。
 また、一度障害を受けた視神経を元に戻すことはできないとされています。

 

 できることは緑内障になったら、その進行を抑えるようにするだけです。
 それには、主に点眼薬が用いられるようになります。

 

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 最初は1種類ですが、効果が認められない場合には2種類に増やしていきます。
 さらに3種類ということもあるようですが、これ以上は増やしてもその効果については疑問視されています。

 

 従って、現在では緑内障そのものを完治させることはできないのです。
 では、将来的には完治できるのでしょうか。

 

 今現在、希望の持てるものには、有名なiPS細胞による再生医療があります。
 しかしながら、まだ実験室での試験段階の状態です。
 いずれは臨床試験に進んで、その成果を実際の医療現場で利用できる日がくるかもしれません。

 

 それがいつになるかは、残念ながら誰にもわからないものです。
 iPS細胞の開発者に聞いても明確な回答は帰ってこないでしょう。
 もしかしたら、来ないかもしれないのですから。

 

 医学の世界も日進月歩です。
 近い将来、その日がやってくる日を楽しみにして待っていましょう。

 

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